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Séminaire Jeunes Chercheurs·seuses de TELEMMe, Guillaume Contini, « Une brève histoire du déminage et de la dépollution du territoire français au lendemain de la Seconde Guerre mondiale », « Acteurs et actrices en sciences humaines et sociales »- 16 octobre 2019, MMSH, Aix-en-Provence

Cette présentation a pour objet les mines, et non des bombes, donc d’engins posé au sol ou flottant par les forces armées, et non largués depuis le ciel.

Qu’est-ce qu’une mine : c’est un récipient, fait en de multiples matériaux, rempli d’explosifs. L’allumeur, situé sur le dessus, percute un détonateur sous l’effet d’une pression. Celui-ci va alors enflammer l’explosif et provoquer une détonation.

Lors de la Seconde Guerre mondiale, l’Armée française n’a que peut miner le territoire national, seul les frontières belges et allemandes possèdent quelques champs de mines et routes piégées L’essentiel de la défense repose sur les casemates, les réseaux de barbelés et les forts de la Ligne Maginot. Après l’armistice de juin 1940, les forces allemandes ont dans un premier temps miné la côte atlantique, puis la Méditerranée à partir de 1942. Une fois découverts, ces champs de mines sont répertoriés et cartographiés. Ils peuvent alors être relativement rapides à déminer, car répondant à des schémas types d’implantation. Lors de leurs retraites, les Allemands ont essaimé des mines sur l’ensemble du territoire français. On estime en 1944/1945 500 000ha piégé[1]. La France libérée, il se pose alors la question de l’enlèvement et de la dépollution du territoire.

Quels étaient les acteurs de ce déminage et de cette dépollution, et comment celles-ci se sont organisée ?

Quels regards portent aujourd’hui les Sciences Humaines et Sociales sur ceux-ci ?

Nous verrons dans une première partie les acteurs de cette entreprise de grande envergure, et dans une seconde partie les méthodes déployées pour y parvenir. Compte tenu du peu d’informations accessible pour le sud de la France, mon exposé présentera un aperçu sur l’ensemble du territoire, avec des sources provenant de plusieurs archives départementales et municipales, et du Service Historique de la Défense.

 

  1. La mise en place du déminage en 1944, entre volontaires et réquisitionnés

Les premières opérations de déminage furent entreprises par les unités spécialisées des armées alliées au cours même des combats. Dès septembre 1944, le service du Génie rural, dépendant du Ministère de l’Agriculture, faisait procéder aux premiers travaux de dépollution, associé à l’Armée et aux services de la Défense Passive. Devant l’ampleur du problème à résoudre, il apparut nécessaire, en février 1945, de coordonner ces activités.

 

  1. La création du Service de Déminage

En janvier 1945, les autorités militaires alliées déclarèrent au Gouvernement provisoire français que les forces armées ne voulaient plus assumer la responsabilité de l’élimination des engins de guerre, se concentrant sur les opérations militaires encore en cours. La Direction du Déminage est créée au sein du Ministère de la Reconstruction, avec comme chef de service, Raymond Aubrac, ancien résistant et compagnon de la Libération. Ce service eu comme tache de prendre en charge l’ensemble des travaux de déminage, de désobusage et de dépollution pyrotechnique.

L’activité du Service de Déminage peut se découper en deux phases. La première, de la création de la Direction du Déminage (février 1945) jusqu’au 31 décembre 1947, date de la dissolution des dernières Représentations Départementales. Cette période correspond à l’exécution des travaux de masse lesquels furent en majorité consacrés au déminage du sol Français. Durant la deuxième phase, de janvier 1948 au 31 décembre 1962, les travaux sont poursuivis par les équipes de sécurité et concernent surtout les opérations de désobusage et de débombage. A la fin de 1947, les travaux de déminage proprement dits furent considérés comme achevés et la plupart des personnels du Déminage furent licenciés. Les effectifs furent réduits à une centaine de personnels pour l’achèvement des travaux tel qu’il était alors prévu. L’effectif moyen passe de 140 Démineurs en 1948 à 33 Démineurs en 1949 puis 26 en 1950[2].

Aujourd’hui, l’étude du déminage, comme celui des bombardements liés à la Seconde Guerre mondiale se concentre essentiellement sur le nord de la France. Ajoutés aux données de terrains acquises par la Protection Civile ou le Ministère des Armées, aux diverses archives disponibles, quelques ouvrages abordent la question du déminage au lendemain de la guerre.  On peut citer, par exemple, les recherches de Daniele Voldman, dont la thèse soutenue en 1995, Histoire d’une politique : la reconstruction des villes françaises de 1940 à 1954 a été l’un des premiers travaux de recherches sur le sujet.

 

  1. La question des Prisonniers de Guerre allemands

En 1945, la main d’œuvre manque. Le tout jeune service de déminage, qui attendait beaucoup de la décision alliée sur le commencement des opérations de dépollution, espérait pouvoir utiliser 100 000 prisonniers de guerre (P.G.) allemands et nettoyer ainsi très rapidement le sol français. Raymond Aubrac, dans ses fonctions de chef de service, demanda bien ces 100 000 P.G. mais suite à une réévaluation par le Ministère du Travail c’est seulement 50 000 prisonniers qui furent affectés aux travaux de déminage.

Si les prisonniers-démineurs devaient officiellement être volontaires, leur recrutement a obéi dans les faits à d’autres critères. Quelques soldats du Génie allemand se mirent volontairement au service des Français à l’automne 1944, individuellement ou par unités, mais la main d’œuvre allemande pour enlever les mines ne fut donc réellement spontanée, compte tenu de la dangerosité de la tâche. De plus, les P.G. devaient posséder des notions de déminages et de connaissances sur ces armes. Un certain nombre de prisonniers furent donc affecté de manière forcée à ce service. En contrepartie de leur affectation, ils pouvaient bénéficier d’une libération anticipée pour bonne volonté et acte de courage. Mais très peu de libérations furent accordées. Les ordres du Gouvernement précisaient en effet qu’il fallait empêcher les libérations trop nombreuses. Celles-ci ne pouvaient pas excéder 10 P.G. par mois[3].

Les P.G. travaillaient sous le contrôle de représentants de l’ordre français, policiers, gendarme ou démineurs. Les Prisonniers de Guerres ont fait l’objets de multiples recherches historiques, essentiellement sur les conditions de détentions. On peut citer l’ouvrage de Yves Durand, Les Prisonniers De Guerre Dans Les Stalags, Les Oflags Et Les Kommandos (1939-1945) ou Les prisonniers de guerre allemands, de Fabien Théofilakis.

 

2. Les opérations de déminage, inventaire et méthodes d’application

  1. Les différentes mines rencontrées

Comme dit en introduction, les mines terrestres et navales ont été, au cours de la dernière guerre, très largement utilisées par l’ensemble des belligérants. Leur emploi a provoqué de profondes modifications dans la technique du combat défensif. Les Allemands avaient fait des champs de mines une des stratégies essentielles de leurs éléments défensifs. Afin de ralentir l’avancée ennemie en cas d’invasion de la France, les forces armées allemandes ont piégé près de 500 000 ha du territoire français, sur tout le long des côtes et tout au long de ses lignes de retraite. Il sut rendre dangereux sur tous ces terrains les gestes les plus naturels. A la fin des combats dans un secteur donné, de nombreux civils ont perdu la vie à cause des terrains piégés, lors du retour dans leur domicile ou lors des déplacements, sans attendre le passage des équipes spécialisées dans l’exécution des travaux de déminage.

 

  1. Méthodes de déminage

Le succès d’une opération dépendant très souvent du déminage et de la sécurisation des terrains d’opération, les forces armées sont parfois obligé de sacrifier à cette rapidité la sécurité des exécutants. Dans un cadre civil, les méthodes à employer pour le déminage systématique de vastes étendues, en vue de permettre au public d’y accéder de nouveau, doivent reposer sur les deux principes suivants :

– Tout doit être fait pour retirer du terrain la totalité des mines qu’il renferme ;

– La sécurité du personnel démineur doit l’emporter sur la rapidité des opérations.

On peut citer trois types de détections utilisés pour le déminage :

  • La détection par sondage à main :

Cette méthode est utilisable quelle que soit la nature des mines dont on soupçonne la présence. C’est le procédé le plus long, mais aussi le plus sûr.

  • La détection par les détecteurs électriques :

Les appareils utilisés sur les chantiers détectent le métal entrant dans la composition de la mine. Ce sont des appareils individuels portatifs à alimentation autonome par piles. L’organe d’exploration est déplacé au-dessus du sol avec un geste de fauchage. Une différence de réponse du détecteur localise à l’aplomb de cet organe l’engin mis en évidence. L’appareil est à la fois émetteur et récepteur.

  • Le déminage mécanique :

Les méthodes classiques ont l’inconvénient d’exposer le personnel démineur sans protection aux dangers d’une explosion accidentelle. Des chars ont été équipés de divers systèmes mécaniques ; le plus répandu est constitué par un ensemble de chaînes qui battent vigoureusement le sol (flail tanks). Cependant, de tels dispositifs ne peuvent être employés que dans le cadre d’opérations militaires, car ils sont endommagés au bout de quelques explosions, et leur action n’est pas absolument certaine.

Plusieurs méthodes de destructions des stocks de munitions existent. Les deux méthodes les plus utilisés sont le transport des munitions pour un brulage et des explosions hors site et l’explosion in-situ des mines non transportables.

 

Conclusion :

 Comme nous l’avons vu au cours de cette rapide présentation, le choix des acteurs de cette dépollution répondaient à une volonté de rapidité et d’efficacité. L’emploi des PG a permis de répondre au besoin de personnels qualifiés, remplacé progressivement par des démineurs professionnels.

On peut noter que sur l’ensemble de la période courant de 1944 à 1962 :

  • Travaux effectués au cours de la première phase (1944-1947) :

    414 180 hectares ont été prospectés, dont 197 260 hectares de terres cultivables, 16 194 000 obus, grenades et engins divers ont été neutralisés, 435 444 bombes en surface ont été neutralisées.

  • Travaux effectués au cours de la seconde phase 1948-1962 :

2 440 mines ont été retirées, 5 499 800 obus, grenades et engins divers ont été neutralisés, 28 159 bombes en surface ont été neutralisées

Concernant, les pertes dans les équipes de déminage, jusqu’en 1947 elles furent d’environ un tiers de morts et de blessés graves (500 tués, 800 blessés graves) et un cinquième de blessés légers pour les seuls personnels français. Environ 1/30 des prisonniers de guerre allemands fut tué en opération ; le nombre des blessés n’a pas été communiqué[4].

A la fin de 1947 la dépollution des grands champs de mines était terminée. Il devint donc possible de poursuivre sur une plus grande échelle l’élimination des autres engins de guerre dispersés un peu partout, dont également ceux qui remontaient aux conflits antérieurs de 1914 / 1918 et même de 1870 / 1871. L’étude du déminage fait déjà partie des champs de recherches historique et archéologique. Il en est de même pour les conditions d’internements des Prisonniers de guerre. A l’heure actuelle il n’existe plus de champs de mines sur le territoire français. Les quelques mines que l’on retrouve encore, sont pour la plupart des mines isolées, éparses, dont la présence est insoupçonnée. On notera pour conclure, que tout comme pour d’autre aspects des de la Seconde Guerre Mondiale, les études sont plus nombreuses dans le Nord de la France, la région sud ne disposant que de peux d’études sur le sujet.

Guillaume CONTINI

[1] https://www.dailymotion.com/video/x15g1u5, Terres hostiles 1945 les dangers des mines après la seconde guerre mondiale déminage organisé par le ministère de la reconstruction.

[2] https://www.deminex.fr/historiques/historique-du-d%C3%A9sobusage/

[3] http://thierry.vareilles.pagesperso-orange.fr/study.html

[4] « LE SERVICE FRANÇAIS DU DEMINAGE Histoire – Missions – Organisation – Activités », Ministère de l’Intérieur et de l’Aménagement du Territoire, 2005

Penser le temps en sciences humaines et sociales – Journée Jeunes chercheurs·euses TELEMMe (14 mai 2019)

Le concept peut paraître trivial. On le côtoie quotidiennement dans des contextes aussi éloignés que le temps de travail ou le temps de cuisson. Dans nos disciplines, quelles qu’elles soient, on le rencontre par l’intermédiaire d’un champ lexical qui y a trait : durées, périodes, rythmes, cycles, événements et bien d’autres. Mais de quoi parle-t-on, au juste, quand on aborde le temps ? Qu’étudie-t-on à travers les termes liés à la temporalité ? Comment s’approprier ces acceptions plurielles ? Mu·e·s par la volonté de croiser la diversité des regards autour de thématiques transversales, les jeunes chercheurs·euses du laboratoire TELEMMe ont fait le choix de questionner ces notions, en leur consacrant une journée d’études où l’idée de « temporalités plurielles » sera privilégiée.

Journée d’études organisée par Fabien BARTOLOTTI, Camille CAPAROS, Lucie CHOPARD, Zoë DUBUS, Romain FACCHINI, Béatrice HERMITTE, Soizic MORIN, Polina PALASH, Emmanuel PORTE, Mathilde VIGNAU (TELEMMe, Aix-Marseille Université-CNRS).

Remerciements à Morgane CHASSIGNOLLE, doctorante en neurosciences, AMU-CNRS, UMR 7291 LNC

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JJC 2019 – Le temps en shs. ATELIER n° 1

Le premier atelier des jeunes chercheurs du laboratoire TELEMMe, permettant de préparer la journée d’études 2019, s’est tenu le 5 septembre 2018. Il a permis d’étayer la thématique choisie avant la période estivale : « le temps en sciences humaines et sociales ». À la suite des présentations d’usage – notamment des doctorant·e·s de première année – cette réunion s’est ouverte sur trois communications introduisant les notions de « temps », « durée », « rythme » et la manière dont elles sont appréhendées dans les champs de l’histoire, de l’histoire de l’art et de la géographie. Ainsi, en guise d’introduction, Fabien Bartolotti, doctorant en histoire contemporaine, a présenté quelques fondements étymologiques, philosophiques et historiographiques du sujet. La deuxième intervention, effectuée par Lucie Chopard, doctorante en histoire de l’art, a brossé un panorama de la notion telle qu’elle est abordée par les historien·ne·s de l’art. Enfin, Mathilde Vignau, doctorante en géographie, a proposé une communication portant sur l’appréhension de la variable temps dans les travaux géographiques. Nous reproduisons, ci-dessous, un résumé de ces exposés.

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